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专家说,特朗普的毒品价格打击错过了这个标志

在他的新工作一个多月后,亚历克斯·阿扎尔得到了他的新老板特朗普总统的一些赞扬。

特朗普表示,卫生和人类服务部新任负责人已经在降低药价方面做得很好。

特朗普在一次关于学校安全的活动中表示,阿扎尔“正在通过降低处方药价格以及其他许多其他事情来真正让世界着火。”

但一些专家和倡导团体表示,政府最新的预算提案中的政策并没有解决高价格的最大驱动因素:没有什么可以阻止制药商将价格设定在它想要的任何水平。

约翰霍普金斯大学彭博公共卫生学院教授杰拉德安德森说:“我的预算中并没有看到真正针对高药物成本的问题。” “这实际上正在改变患者的费用分摊,但并未真正降低药物的价格。”

预算包括16项旨在降低药品价格的政策,主要是通过降低医疗保险老年人的成本和通过仿制药促进竞争。 例如,它建议向低收入老年人提供免费仿制药,并限制Medicare甜甜圈中老年人的自付费用,这是一个成本高得多的覆盖差距。

另一项提案要求保险计划分享从药品制造商处获得的部分回扣。 这意味着除了保险公司之外,老年人还可以获得退税的好处。

咨询公司Avalere Health的总裁丹·门德尔森说:“这样做可以将较低的竞争价格传递给D部分的个人。” “这将花费联邦政府的资金,因为它会增加保费,而保险费在许多情况下得到补贴。”

预算还通过确保食品和药物管理局加快批准,寻求扩大与仿制药的竞争。 去年,国会还通过立法加快通用审批,并且FDA在2017年批准了最多的仿制药。

失去了原因

支持者,民主党人和专家对预算中的费用分摊提案表示赞赏,但他们对阿扎尔和国会没有采取更多措施来降低定价感到沮丧。

“我认为主要的问题是如果不触及制造商,你就无法真正解决这个问题。 它们不会以任何方式触及制造商,“D-Ore的参议员Ron Wyden说道。

去年大部分时间,这三个团体批评特朗普政府没有采取足够措施降低药价。

特朗普有名的说他相信制药公司“正在逃避谋杀。”然而,民主党人对他没有采取改革措施感到不安,例如让医疗保险有权谈判降低药品价格或让美国人从加拿大购买更便宜的药品。

由于他的药学关系,阿扎尔的提名也使大多数民主党人感到愤怒。 在他的确认听证会上,许多民主党人质疑他是否会做足以降低高药价的原因,因为他任职期间为制药商礼来公司的美国分部负责。

阿扎尔在其一次确认听证会上回应了他对行业关系的批评,并指出“药价过高”。

Azar最近告诉众议院能源和商务委员会,预算政策将建立在Medicare D部分的计划之上。 他补充说,预算将阻止“增加受益者和政府支出的回扣和定价策略”。

HHS女发言人凯特琳奥克利告诉华盛顿审查员 “所有选项都在谈判桌上”,但拒绝详细说明政府可能提出的新政策。

到目前为止,阿扎尔和特朗普政府希望利用药品市场的更大竞争来吸引更低的价格。

“该政府的重点是通过增加竞争来降低消费者的药品价格。 这就是口头禅,“门德尔森说。

阿扎尔和美国食品和药物管理局局长斯科特戈特利布上周使用了单独的演讲,追查保险公司和药房福利管理人员,监督雇主的处方药计划。 他们呼吁提高药品制造商为处方药支付的折扣谈判的透明度,因为有人批评保险公司和药房福利管理人员没有与患者分享足够的退税。

然而,批评者和患者权益倡导者都表示,需要在竞争加剧方面取得平衡,特别是在消除制药企业用于游戏专利制度的工具时。

“这种平衡也不是为了确保专利和排他性在没有竞争的情况下将其保留在制造商手中,”前加利福尼亚众议院民主党人亨利·威克斯曼本月在与记者的电话会议上说。 Waxman和参议员Orrin Hatch,R-Utah,领导了Hatch-Waxman法案,该法案刺激了仿制药的更多采用。

然而,Waxman表示,立法者对安装新药的价格控制并不感兴趣。

“我认为我们需要看看现有的系统,”他说。

但最大的制药游说团体美国药品制造商和研究人员称,那些试图攻击高价格的批评者有一种别有用心的想要控制价格的动机。

一位PhRMA发言人告诉华盛顿审查员说:“业内很多批评者都不会满足于政府对处方药的直接价格管制。” “很多人的谈话往往会导致人们不断回头看看政府为医疗保险制定价格还是从其他国家进口产品。”

发言人补充说,加强竞争是抑低成本的最佳方法。

但批评人士表示,降低定价,这是制造商设定的价格,将对整个医疗保健系统产生连锁反应。

“当你的药物价格每年上涨10%时,对人们和雇主以及我们系统的影响是巨大的,”倡导组织患者负担得起的药物的创始人兼总裁大卫米切尔说。

他补充说,即使制药商提供折扣或折扣,患者也会以这种或那种方式支付高昂的药品价格。 制药商通常会向雇主和政府赞助的计划提供折扣,并为未参保的人提供患者援助计划。

然而,米切尔表示仍然支付高额定价。 “你和我以这种或那种方式通过保费,税收或口袋来支付。”

他举了一个例子,说明由于药品价格上涨,可能面临更高医疗成本的雇主。

“如果我能在你的薪水中给你1美元,或者不得不在你的医疗保健中投入一美元,那么你就不会把它拿到你的薪水中,”他说。 “当他们移动定价时,会影响系统的全部支付。”

可以做些什么

领导者有几种途径可以攻击清单价格,其中主要是压制名牌制药公司用来推迟仿制药竞争的计划。

“有意义的阻止专利滥用的措施将是长期改变药品定价的重要一步,”米切尔说。

他指出了制药公司用来扩大药品垄断和推迟仿制药竞争的各种方法。 这些计划包括支付仿制药公司以延迟进入市场。

另一种方法称为常绿,其中制药商对专利进行微调,然后获得延长药物寿命的新专利。

这种做法的一个例子是胰岛素,它自20世纪20年代以来一直存在,但没有通用的选择。

“我们长期以来对胰岛素进行了非常好的治疗,然后一家制药公司开发了一种稍微不同的版本,”约翰霍普金斯大学的安德森说。 “所以,它可能会更好一些,也许更容易分配。 它本质上是相同的药物,但他们能够获得专利并且收费更高。“

礼来公司是提供专利胰岛素的三家制药公司之一。

安德森说,国会需要打击常青树和其他类似做法。

CREATES法案旨在为那些拒绝向仿制药公司提供其产品样本的品牌公司提供支持。 仿制药公司需要样品才能开始开发仿制药,但制药商可以通过食品药品监督管理局的安全规则拒绝发送样品。

CREATES将剥夺对这个漏洞的访问权。 Lead House赞助商R-Pa。的众议员汤姆马里诺表示,他希望将该法案添加到国会必须在3月23日之前通过的两年期支出法案中。

国会已经通过在上个月增加一项短期支出法案的规定,使制药行业受到严重影响,该法案将医疗保险的甜甜圈漏掉了比计划提前一年。

甜甜圈洞指的是覆盖差距,它暂时限制药物计划涵盖的药物。 从2019年开始,而不是按计划在2020年,位于甜甜圈洞的Medicare D部分患者将以较低的价格获得药物,因为制药公司必须提供产品协商价格的70%的折扣,这一折扣高于50百分。

切断中间人

虽然需要采取国会行动来采取反竞争做法,但安德森表示,政府可以采取一些措施来降低价格。

例如,它可以告诉处方药计划提供者医疗保险在成本分摊中必须提供多少。 处方药计划确定他们将在保险计划中涵盖哪些药物并从制药公司获得回扣。

“他们经常会选择更昂贵的药物来处理他们的处方集,因为他们获得了更大的回扣,”安德森说。 “我们需要改变这一点。”

安德森补充说,对产品而言,更高的回扣将意味着更高的利润,从而为降低价格创造了不正当的激励。

他说:“你还希望销售更多昂贵的药物,因为你可以在更昂贵的药物上获得更高的回扣。” “你想要更多的药物销售和更昂贵的药物。”

米切尔希望提高药房福利管理人员的透明度,该管理人员负责监督雇主赞助的健康计划的处方药计划。

PBM与药品制造商协商退税。 然而,米切尔说,这些谈判是保密的,并且不会与患者分享全额退款。

“退税制度已经破裂,”米切尔说。 “我们不知道什么时候PBM会协商退税,他们放在口袋里多少钱,或者给保险公司,而PBM还有其他各种指控。”

代表PBM的制药护理管理协会回击说,联邦贸易委员会已经发现要求PBM透明度的州法律没有必要,如果保险公司因透明度问题不愿意进入谈判,可能会增加医疗保健费用。

“PBM支持透明度,为消费者和计划赞助商提供他们做出适合他们的选择所需的信息,”发言人Charles Cote告诉华盛顿审查员。 “但是,我们反对联邦贸易委员会和经济学家说会通过给予制药公司和药店定价权来提高成本的任务,这可能有助于他们默默地与竞争对手勾结。”

联邦基金智囊团2017年的一份报告建议联邦政府或独立小组监测价格上涨并要求制造商证明其合理性。

“这些信息可以公之于众,其目的是促进开放数据和信息共享,”报告说。

戈特利布称目前的系统“操纵”有利于公司而非患者。 他上周举了一个关于生物药物交易的例子,其中一家名牌药物公司与保险公司或PBM达成交易,以通用版本覆盖名牌药物,以换取不是折扣或折扣传递给病人。

“每个人都获胜。健康计划得到了很大的回扣.PBM在这些点差上获得了报酬。品牌赞助商保持了市场份额,”戈特利布说。 “每个人,就是病人。”

Azar对提高价格透明度的具体建议表示清楚,但上周他表示,他对HHS的愿景是帮助推动医疗保健系统实现更多以价值为基础的医疗服务,其中包括更高的透明度。

“这是我们要走的方向,”他周四告诉记者。 “现在,我们的工作将是让我们在这里运行流程,以实现这一目标并推动这一进程。”

米切尔表示,他希望特朗普政府能够采取能够遏制高价的政策。

“我认为陪审团已经出局了,”米切尔谈到了政府计划对高价做些什么。 “先生。 阿扎尔说他想接受它,他的老板说他想接受它。 让我们看看他们是否提出了更多建议。“