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管道认证焕然一新

联邦能源监管委员会正在审查其近20年的批准管道项目的政策,因为该机构评估如何最好地管理丰富的页岩天然气运输到市场,同时平衡环境和气候变化问题。

FERC是一个独立的政府机构,批准和监管电力,天然气和原油的州际输电,自12月宣布其计划在1999年的政策中采取开放式的“新面貌”以来,其特点是守口如瓶。管理如何发布管道许可的声明。

由于没有对可能发生的事情有明确的期望,专家和倡导者正在期待FERC可能做些什么,根据他们如何看待管道和天然气在能源部门过渡到更清洁的燃料来源中的适当作用来制定他们的预测。

鉴于本届政府对能源基础设施问题的重视,“如果这个特定的FERC使管道建设变得更加困难,我会感到非常惊讶,”共和党人Tony Clark说道,他是2012年至2016年期间担任FERC专员的共和党人,并指出特朗普总统任命了现任五名委员中的四名。

克拉克告诉华盛顿审查员说:“当然,从环境保护的左派来看,他们认为这可能是阻止拟议管道的机会。”

管道支持者称目前的政策运作良好。

如果有的话,他们正在寻求更少的发展障碍,因为他们说页岩行业已经面临管道瓶颈,这可能阻止它预测美国石油产量将在11月达到每天1100万桶的预测。

“美国消费者从丰富的天然气中获益的一个重要原因是我们必须将国内生产商与消费者联系起来,”美国州际天然气协会总裁兼首席执行官Don Santa告诉华盛顿审查员

Santa表示,从2000年到2016年底,开发商在美国各地建造了45,000英里的新输送管道。

与此同时,管道反对者表示,当气候变化问题占据主导地位且页岩热潮未曾出现时,FERC的管道政策已经过时。 他们表示,FERC已经成为管道审批的“橡皮图章”,因为政策声明鼓励委员会在做出决策时过分依赖经济考虑因素。

他们指出,根据公共诚信中心和StateImpact Pennsylvania ,自FERC通过其1999年的政策以来,该委员会已经批准了数百个天然气管道建议中的两个,而不是两个。

“我们对FERC有意审查这一过时的管道政策感到鼓舞,”自然资源保护委员会的高级律师Montina Cole告诉华盛顿审查员 “对于我们所依赖的人和环境而言,存在着如此多的利害关系,所有这些成本与在某些情况下可能存在的不必要的管道相关联。 对此没有任何政治意见。 FERC传统上作为独立机构运营,现在没有理由放弃其独立性。“

虽然科尔对审查持乐观态度,但其他环保主义者怀疑FERC对改变的承诺。 这种分歧反映了环保主义者之间的分歧,他们认为天然气是一种更清洁,更便宜的煤炭替代品,并且正在寻求安全管理页岩生长的方法,以及其他想要将天然气保留在地下的人。

“我们认为这次审查是为管道公司涂油轮的方式,并进一步巩固了FERC的偏见决策,”特拉华河管网的负责人Maya van Rossum告诉华盛顿审查员 “任何认为这对社区有益的人,比如NRDC,都在愚弄自己。 他们的头在沙子里,他们试图和坏人一起玩。“

一些FERC专员提供了他们想要更新管道评审的线索。

目前,FERC主要根据项目的经济需求做出有关管道的决策,看看开发商是否与想要使用管道运输燃料的公司签订了合同。 它们被称为先例协议。

联邦能源委员会专员谢丽尔·拉​​弗勒尔在一份中写道,该机构已经“狭隘地”关注先例协议的存在。

前总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)的民主党人和任命的LaFleur表示,委员会应该考虑“在区域需求的背景下对交付天然气的具体最终用途”,这意味着某一地区的消费者是否真的需要更多的能源来服务于新管道以及附近是否存在管道。

批评人士称,管道开发商通过频繁签署合同,与附属公司(如电力公司或天然气分销公司)运输燃料而不是与天然气公司签订合同,不公平地滥用先例协议。

“有一些令人不安的事情,”科尔说。 “FERC需要采取措施来解决这个问题。”

Santa认为先例协议是确定项目需求的最明显方式。 他说管道开发商与附属公司合作不是冲突,因为公用事业受到州监管,这意味着公用事业委员会有机会在管道申请到达FERC之前标记不正确的安排。

“托运人进入管道的长期先例协议是最客观的需求证明,”圣诞老人说。 “一方不会签订一份15至20年的合同,并将自己置于数百万美元之上,除非他们真的相信它会随着时间的推移为他们提供的价值超过他们承诺为管道支付的金额。 只有最好的项目才能进入FERC。“

委员们还表示,他们将评估FERC是否正确权衡通过管道运输的产品释放的温室气体排放的影响。

去年,塞拉俱乐部领导的一组环保组织成功起诉FERC,迫使该机构研究管道对气候变化的影响。 在DC巡回上诉法院的裁决之前,FERC已经检查了物理建造管道的环境影响,而不是使用它运输的燃料的影响。

环保组织也推动FERC评估在运输天然气的生产过程中发生的排放。

“如果FERC提出一项新政策,更多地考虑管道的环境不利影响,这可能会产生一些影响,使管道更难以证明其效益并获得FERC批准,”前分析师Tom Russo在FERC专门研究天然气, 华盛顿审查员说

能源行业官员和专家表示,如果FERC提高了批准管道的标准,它将进一步挑战基础设施的发展,即使其他因素正在减缓进展。

例如,像纽约州这样的州一直在利用联邦清洁空气法案的授权来阻止管道项目到达FERC。 管道公司正在游说国会限制各州可用于拒绝项目的标准。

能源行业近年来也承受了较低的石油和天然气价格。

“除了监管机构和政策制定者所考虑的任何潜在变化之外,在2014 - 2016年期间石油和天然气价格暴跌之后,已经存在围绕融资[管道]项目的问题,这对许多参与者的财务状况产生了负面影响。石油和天然气部门,“标准普尔全球普拉茨的美国天然气分析总经理理查德雷纳什说。

鉴于辩论双方都面临挑战,前FERC专员克拉克预计该委员会将“调整”其管道政策,而不是“彻底改革”它。

克拉克说:“20年后,至少看看这些问题总是有意义的,考虑到今天的市场。”

•本文已更新,以更正Tony Clark是FERC成员的年份。