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五角大楼正在悄悄地推进生物燃料交易。 共和党人想阻止它

当时的海军部长雷·马布斯于2014年前往白宫,宣布了一项关于生物燃料的重大新举措,这是多年来谈论产品的高潮,以此作为使船队更加安全和独立的一种方式。

海军与其他两个奥巴马政府机构一起公开与私营公司签订合同,为美国商业生物燃料炼油厂的建设提供资金。新设施将动物脂肪,生活垃圾和落叶木材从森林地面转变为超过1亿加仑白宫说,每年的军用级燃料从2016年左右开始。

替代F-76柴油和喷气燃料将有助于推动Mabus所称的海军舰艇和飞机的“绿色大舰队”,推动国内生物燃料产业,并应对气候变化。

近四年后,该倡议并没有为海军或其他任何人生产过一滴生物燃料,至少现在还没有。

然而,在特朗普政府执政期间,马布斯的愿景正在悄然向前发展。 最近几个月,五角大楼已经批准了1.4亿美元来帮助建造两座生物燃料炼油厂,这一举动激起了一些长期反对他们认为浪费纳税人资金的共和党高级立法者。

众议院军事委员会主席,德克萨斯州众议员Mac Thornberry告诉华盛顿审查员说:“我当然会对政府是否可以放弃这些合同感到兴趣,当然也不会花费额外的资金。” 。

五角大楼表示,加利福尼亚州Fulcrum BioEnergy公司10月份获得了7,000万美元的配套资金,用于在内华达州里诺市外建一座炼油厂,将城市废弃物转化为燃料。

去年12月,该部门再次授权7000万美元用于俄勒冈州农村的红岩生物燃料项目,该项目旨在通过从倒下的树木和其他可能的森林火种中生产生物燃料来减少森林火灾的可能性。

“生物燃料合同的历史可以追溯到2013年,由于具有法律约束力的合同语言而仍在执行,”五角大楼发言人亚当斯坦普说。

内华达州和俄勒冈州的工厂是前政府支持的四个原始项目的剩余部分。 另外两家公司获得了1,080万美元用于设计炼油厂,但这些项目从未被淘汰出局。

这笔钱是通过五角大楼的国防生产法案计划分发的,该计划是在朝鲜战争期间创建的,旨在激励国防工业基地。 它来自海军和能源与农业部门,作为奥巴马时代协议的一部分,该协议将花费超过5亿美元来推动生物燃料产业,马布斯和政府认为这对维持军队至关重要。

“我打算改变海军的能源文化,彻底改变我们使用的东西,我们如何使用它,以及我们如何以及在何处获得它,”马布斯在去年12月向环境保护基金倡导组织发表讲话时说。 据一位发言人称,他无法评论这个故事。

Mabus在2010年监督了海军F / A-18“绿色大黄蜂”的测试,这是第一架用生物燃料混合物飞行的超音速喷气式飞机,两年后,展示了海军舰艇和飞机在生物燃料混合物上运行的示范太平洋沿岸的太平洋地区演习。

他的努力在2016年以高绿色舰队的蒸汽而告终,这是未来燃料使用的蓝图。 美国的约翰C.斯坦尼斯号航空母舰的罢工小组本身是核动力的,它使用生物燃料混合物定期部署到西太平洋。

但新生的生物燃料行业只能供应少量燃料。 因此,随着海军的到来,马布斯和政府开始筹集公共资金来建设它。

Fulcrum BioEnergy的首席财务官Eric Pryor表示,Reno生物燃料工厂将成为在北美开设八家炼油厂的跳板。 他说,五角大楼的资金对于在10月份完成1.75亿美元的私募债券发行至关重要,该发行得到BP,联合航空和废物管理等投资者的支持。

“我们已经能够把这些部分放到位,而国防部的拨款对我们来说非常有帮助,可以达到我们今天的目标,”普赖尔说。 “我们将创建一个完整的国内制造业和基础设施,创造就业机会,我们知道这也是特朗普政府的优先事项。”

Pryor说,该炼油厂将于2020年初投入运营,预计每年至少可生产1000万加仑军用级燃料。 刚刚获得国家债券融资的俄勒冈州红岩项目已准备好开始建设,预计也将实现类似的生产,但该公司没有回复评论。

海军每年使用超过10亿加仑的燃料,而全球最大的单一消费者国防部则使用了大约40亿加仑。

两家公司未来都没有义务或协议向军方生产或销售燃料。 一位前高级国防官员说,从一开始就认为炼油厂必须与传统的石油燃料具有成本竞争力,他要求保持匿名,以便讨论所进行的谈判。

“除非他们有非常稳定的客户,否则没有人会去构建这些东西,知道其他应用程序非常小,而国防部一直在发出信号,他们希望这样做,”编辑Jim Lane说。和生物燃料文摘的出版商,这是一个多年来一直关注这些项目的贸易出版物。

当被问及生物燃料炼油厂的建设支出是否值得时,Thornberry简单地说,“不,期间”。

“对创新进行投资是恰当的。 如果您投资更好的电池技术,可以让您的车辆更容易,更快,更长,我理解这一点。 我不认为这就是这里发生的事情,“他说。 “这里发生的是一种不同类型的反化石燃料议程,你可以从环境的角度和所有这些问题来争论,但是从固定飞机和船只中获得1.4亿美元以促进这一议程是一个糟糕的结果。”

“国防生产法”的资金是五角大楼的少数几个方面之一,不属于Thornberry众议院军事委员会的权力范围。 相反,众议院金融服务委员会及其主席,德克萨斯州的众议员杰布·亨萨林(Jeb Hensarling)有监督。

Thornberry表示,“我认为就其他选择获得法律意见会有所帮助”,而不是根据生物燃料炼油厂建设工作合同支付1.4亿美元。 “我肯定会和杰布谈谈我们能在一起做些什么。”

Hensarling表示,他与Thornberry一样对炼油厂项目表示担忧。

“我们委员会将认真考虑这一点,以确保纳税人的资金得到保护并得到适当的分配,”他告诉华盛顿审查员

五角大楼已经开始削减不属于奥巴马时代合同的支出。

五角大楼发言人Stump表示,其中一个项目在2013年获得了570万美元的设计和工程设计,最近被削减,或者“减少了范围”。 它在34个月内获得了四次延期,但仍无法获得外部资金以满足合同所要求的成本份额。

取消“允许1.25亿美元用于其他国防部关键任务要求,”Stump说。

特朗普政府还扼杀了由Mabus和奥巴马政府设计的另一个纳税人资金来源,为这些公司在为海军生产军用级生物燃料时“灌输泵”。

农业部的农场到舰队计划承诺从2013年开始向使用国内原料的公司提供每加仑补贴5000万美元。 该计划授予加利福尼亚州一家公司,该公司目前是军用级生物燃料的唯一生产商,2016年为大绿色舰队部署770万美元,今年向海军提供高达6,000万加仑F-76生物燃料的1500万美元。

该机构于2月1日取消了Farm-to-Fleet,并表示“已经重新评估如何最好地利用有限的可用资金,并确定[资金]不再是优先事项。”

但是,美国农业部仍可能为生物燃料支付大量资金。 美国农业部发言人表示,仍将考虑两起此前价值高达2900万美元的请求。

参议员Jim Inhofe,R-Okla。,奥巴马倡议的长期敌人,对正在进行的炼油厂工作并不满意,但他赞扬特朗普政府重新评估生物燃料合同,转而只支付那些法律上有义务的人。

“我感到失望的是奥巴马时代将社会议程置于军事准备之前的举措因为合同尚未获得资源,”参议员约翰参议院军事委员会最资深共和党人Inhofe说。麦凯恩的缺席。

Inhofe是从一开始就对生物燃料倡议提出质疑的共和党人之一。

他在2012年给Mabus写了一封信,引用了“严重关切”,即海军最初为在太平洋沿岸地区演习的第一次重大演示支付的高成本 - 约每加仑27美元。

马布斯在去年12月向环保组织发表讲话时,对这些批评进行了抨击。

“每次都有反对者说,'这不会起作用'......每次他们错了,这次他们也错了,”他说。 “改变永远不会变得容易,我们与有影响力的特殊利益集团,石油公司以及国会中的一些人进行了长达8年的战斗,尽管从来没有占多数。”

2012年“非常小的研究数量”的高价格已大幅下降。 Mabus说,五角大楼最近从AltAir购买的每加仑价格为1.41美元。 处理所有燃料采购的国防后勤局预计今年海军的F-76柴油燃料为每加仑2.17美元。

“现在,我一直在等待那些在2012年如此挑剔的人承认自己的错误。 到目前为止,没什么,“他说。