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障碍可能会延迟无人机进入美国天空

华盛顿(美联社) - 根据政府监管机构周二发布的一份报告,难以解决安全和安全障碍可能会阻止联邦航空管理局在三年内完成允许民用无人机例行进入美国天空的最后期限。

美国联邦航空局受到国会,工业界和其他政府机构的压力,要求向无人驾驶飞机开放国内空域,以便他们可以执行看似无穷无尽的任务,这些任务过于昂贵或风险太大,无法与人类飞行员一起使用飞机。 预计最大的市场是州和地方警察部门。 其他有兴趣使用无人机的农民是需要帮助监控其口渴作物的农民,希望关注管道的石油公司,甚至是需要监控其房产的房地产经纪人。

行业预测显示,未来十年,商用和军用无人机的潜在全球市场将近900亿美元,超过美国的一半。

总审计局的报告称,美国联邦航空局已经错过了去年2月国会通过的一项法律的最后期限,该法律要求该机构开发一种民用无人机在空域安全飞行的系统。 法律要求美国联邦航空局在2015年9月30日之前将无人机完全整合到目前仅限于有人驾驶飞机的空域,并为该机构在此之前设置了几个临时截止日期。

虽然美国联邦航空局在满足这些截止日期方面取得了一些进展,但“国家空域系统何时准备好容纳”民用无人机还不确定,报告说。

例如,法律要求该机构在上个月制定一项计划,允许无人驾驶飞机进入该国六个试验场的国家空域。 GAO表示,FAA正在努力制定该计划,但由于担心无人机收集的数据可能侵犯了人们的隐私而被推迟。

过去五年来,美国联邦航空局官员也一直致力于商业使用小型无人机的规定,小型无人机的重量通常小于55磅,飞行高度低于4000英尺。 该机构已起草了最初预计将于去年年底出版的法规,但一再推迟。 美国联邦航空局官员告诉GAO,交通部长Ray LaHood的办公室仍在审查草案。 报告称,目前拟议的法规预计将在明年公布,目前还不清楚该机构是否能够在2014年8月的会议期限内公布最终法规。

美国联邦航空局发言人劳拉·布朗表示,该机构“正在努力确保无人驾驶飞机的安全整合”,包括“更好地了解操作问题,例如培训要求,操作规范和技术考虑因素”。

她在电子邮件中说,该机构还试图“尽快”建立六个测试网站,同时解决隐私问题。

报告称,其他难以解决的问题是如何确保无人机不会与有人驾驶飞机相撞,因为船上没有可以“看到并避开”另一架飞机的飞行员。 地面操作员用来控制无人机的信号中断的可能性也是一个问题。

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关注Joan Lowy,网址为http://www.twitter.com/AP_Joan_Lowy