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该计划培训农场工人成为有机农民

加利福尼亚州阿利纳斯(美联社) - 弯曲的草莓植物的床弯曲,前农场工人Domitila Martinez拉下黑色塑料排盖,为下一季的种植做准备。 除了这个时候,她是老板。

三十年前逃离萨尔瓦多内战的马丁内斯曾经在加利福尼亚中部长时间收拾西红柿和收获葡萄,收入微薄。 然后,有一天,她在广播中听到一个消息:她本可以成为种植者。

她参加了萨利纳斯的一项小型农民教育计划,培训农场工人建立和管理有机农场。 如今,她在萨利纳斯山谷种植了四英亩的有机草莓,并将它们出售给Whole Foods市场。

“我真的很喜欢在这里工作,”马丁内斯说,“因为我为自己工作。”

被称为ALBA的农业和陆地培训协会帮助少数族裔低收入农场工人进入长期由Anglos主导的职业。 自该计划于2001年启动以来,它已经创建了80多家小型农场企业。

随着对当地种植和有机食品价格暴涨的需求,近年来越来越多的人对农业产生了兴趣,促进了农民培训计划的增长。

但很少有项目关注移民,特别是拉丁美洲人,由于语言和文化障碍,缺乏资源以及缺乏政府支持,他们历来难以成为农民。

虽然根据2007年的农业普查,西班牙农民的数量在过去五年中增长了14%,但总体上超过了美国农场经营者的总体增长,西班牙农民仅占所有农场经营者的2.5%。

ALBA让农场工人(大多数是第一代拉丁裔移民)有机会提升工作阶梯,教他们作物规划,生产,营销和分销技能。

项目经理Nathan Harkleroad说:“很多农场工人正在不知疲倦地投资于他们孩子的未来,但ALBA让他们有机会在一生中改善他们的生活。”

其他项目包括位于俄勒冈州的非营利组织Adelante Mujeres,该组织提供12周的西班牙语可持续农业课程,以及土地,技术援助和农贸市场; 华盛顿州的拉丁裔农民中心开展研讨会,提供资源和其他援助。

在ALBA占地90英亩的萨利纳斯山谷牧场,这个被称为“世界沙拉碗”的地区,参与者在为期六个月的强化训练中参加每两周一次的课程。 他们了解害虫和种植,有益昆虫和覆盖作物。 他们会见来自当地农民和大学生物学家的演讲嘉宾。 他们访问灌溉供应商店,堆肥供应商,农场和农贸市场。

“这个想法是参与者知道如何获取东西,并且他们发展了关系,”Harkleroad说。

今年,该计划增加了为期三个月的学徒期,在此期间参与者种植和销售作物。 有抱负的农民然后提出一个商业计划。 他们填写食品安全和有机认证文书。 虽然大多数是农场工人,但其他有抱负的农民可以参加一些活动 - 培训由萨利纳斯的哈特内尔学院认证。

ALBA还提供农场孵化器计划,允许新铸造的农民租用该组织的农田长达六年 - 可以减少费用获得拖拉机,设备,灌溉和其他支持。

它运行一个名为ALBA Organics的授权批发分销计划,帮助新农民进行存储,营销和分销。 它出售给谷歌,Trader Joe's,加州大学圣克鲁兹分校和斯坦福大学住房合作社等商店和机构。 在2012财年,ALBA Organics带来了450万美元的销售额。

对于十年前从该计划毕业的马丁内斯来说,寻找土地和使用设备的协助至关重要。

“这个项目让我有能力独自开始耕种,”马丁内斯说。 “当你刚开始时,你没有拖拉机或其他东西的钱。”

现年60岁的马丁内斯现在在收获季节雇佣了4名员工,其他人全年雇佣了4名员工 - 但她自己仍然负担大部分劳动力。 她最初是通过门到门销售草莓,但后来与旧金山湾区和中央海岸的Whole Foods商店签约。

农场工人说,ALBA的其他好处包括减少田间危险化学品的接触。

“我们学习如何与大自然合作,以及如何不伤害环境和工人,”Andres Garcia Rico说,他在大规模农业工作,今年秋天与妻子一起完成了培训。 “有很多人死于癌症,因为杀虫剂而生病。”

小规模农业还可以打破农场工人整天在传统农场上进行的重复动作。 ALBA农民种植多达60种新鲜农产品 - 因此他们的工作全天都在变化。

Rico说,有机农业会影响家庭的饮食习惯。 今年夏天,他的三个女儿帮助种植和收获蔬菜 - 非常乐意在晚餐时吃它们。

Rico说,随着ALBA农民向朋友和地区农贸市场推销和销售他们的有机产品,这些优势得到扩大,导致更多的拉美裔人转向有机产品。

也许ALBA的最大好处是社区意识。 最近11月的一个早晨,在这个庞大的牧场上,家庭们耕种并除去了他们的土地,孩子们在泥泞的小路上骑自行车。 从非常有经验的人到刚刚起步的农民,互相打招呼并交换意见。

今年冬天,大约50人将在牧场耕种,其中包括16名新农民。 Harkleroad说,对大多数人来说,全职耕种需要几年的时间。 通常,2至3英亩可以产生全职生活。

1月份,Rico和他的妻子将种植生菜和花椰菜,其次是一系列其他蔬菜。

“这将是一个挑战,但我们正在为我们和我们的孩子做这件事,”Rico说。 “我们的梦想是有一天能拥有自己的牧场。”