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科学家们敦促推迟摧毁最后一颗天花

W ASHINGTON(美联社) - 在根除天花三十多年后,美国官员表示现在仍然没有时间摧毁历史上最致命疾病之一的最后一批已知病毒库存。

世界卫生部长本月晚些时候举行会议,再次讨论在两个实验室中严密保护的小瓶的命运 - 一个在美国,一个在俄罗斯。

该病毒被用于精心限制的研究,以制造毒品和更安全的疫苗,以防止这种杀手通过恐怖主义或实验室事故返回,或者如果世界上所有的种群都没有被真正考虑在内。 世界卫生组织成员国很久以前就同意最终将最后一批病毒株销毁。 问题是什么时候。

有些国家说它已经很久了。 但世界卫生组织决策大会世界卫生大会一再推迟这一步骤。

今天,有新一代天花疫苗,两种长期寻求的抗病毒治疗正在筹备中。 够了吗?

联邦疾病控制和预防中心的痘病毒科主任Inger Damon博士周四在PLoS Pathogens期刊上写道,“尽管取得了这些进展,我们认为在改善保护方面仍有许多工作要做”。 她与来自佛罗里达和巴西的两位专家共同撰写了这篇文章。

此外,最近世界卫生组织的一次会议提出了一个新的观点:合成生物学的进步意味着从头开始创造一种天花可能在技术上是可行的。

“合成生物学为它增添了新的皱纹,”健康与人类服务部全球事务助理部长Jimmy Kolker告诉美联社。 “我们现在还不确定我们的对策能否像五年前我们想象的那样有效。”

几个世纪以来,天花杀死了大约三分之一的感染者。 但是,由于全球疫苗接种,1980年天花成为迄今为止唯一被宣布从环境中消灭的人类疾病。 然后忧虑重新出现。

目前尚不清楚美国的担忧有多广泛。 去年秋天,两个世卫组织委员会审查了天花研究。 一个人发现不再需要活病毒; 另一个小组的大多数人表示只需要进一步的药物开发。

“我们认为天花研究计划是有效完成的,破坏的情况比以往任何时候都要强,”第三世界网络的Lim Li Ching表示,该组织代表发展中国家进行游说并希望在两年内销毁该病毒。

虽然对策并不完美,但由于世界卫生组织的全球根除运动领导人DA亨德森博士说,现在保持活体病毒在科学上是不必要的。

“让我们摧毁病毒并完成它,”亨德森说,现在与非营利组织UPMC健康安全中心合作。 “我们会更好地以更好的方式花钱,”例如在生物恐怖主义担忧名单上加强对炭疽和其他特工的保护。

但疾病预防控制中心的达蒙写道,天花研究有助于识别和治疗相关疾病,如猴痘。

而即将召开的会议的美国首席代表科洛克表示,一些国家希望世界卫生组织任命外部专家来评估合成生物学威胁到底有多严重。

“这不应该永远拖延下去,美国不希望它永远拖延,”他说。 “我们不能忽视它。”

合成生物学“不是你可以在你的车库里做的事情,”世界卫生组织大流行性疾病主任西尔维·布里安德博士警告说。

但是,摧毁病毒不是真正的问题,她说:“真正的争论是现在的公共卫生风险是什么,以及我们手头有哪些应对措施来缓解这些风险。”