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环保组织,窗户制造商争夺能源税

为了创造就业机会和减少碳排放,立法者利用刺激计划扩大减税措施,鼓励房主提高能源效率。

这种变化对于窗户制造商来说是一个潜在的意外收获,因为较大的休息时间可能会刺激新窗户的安装,这是获得信贷的最常用方式。 自2005年以来实施的休息时间限制为购买替换窗户的总成本的200美元,以及用于更换旧炉子等更昂贵的效率升级的500美元。 所有产品的刺激计划将每个家庭的上限提高至1,500美元。

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但信贷也随之而来:国会提高了符合条件的产品的资格要求,这使得一些窗户制造商不在考虑范围内。环保组织推动这一变化,认为只有最有效的产品,通常更贵,应该有资格获得更高的税收抵免。

但是,一群窗户制造商已经游说改变能源部使用的标准,称为能源之星,对窗户和天窗进行评级。 AGC Flat Glass North America表示,新标准将美国市场拒之门外,迫使其关闭密歇根州的一家工厂。

像美国商会,全国住宅建筑商协会和全国制造商协会这样的大企业游说团体也加入了这一努力。

上周,当参议院通过一项包括行业支持的变革的税收延长法案时,游说推动取得了部分成功。

现在,像自然资源保护委员会(NRDC)这样的环保组织,以及领先的窗户制造商安德森Windows正试图阻止众议院的游说推动。

批评人士称,能源之星是一个较弱的效率标准,与国会在刺激计划中所预期的能源节约相比,旨在刺激整体经济,特别是清洁能源行业。

安德森Windows认为,仅剩8个月就不会改变标准会造成不必要的混乱。

在刺激计划之前,购买房屋的窗户,门和天窗必须由能源之星计划认证,该计划由能源部运营,以便他们获得信贷。

为了获得更多的节能,环保组织和其他人成功地游说了刺激法案中更严格的标准。

要获得资格,门窗的U系数必须为0.3,太阳能热增益系数必须为0.3。 U因子是窗户绝缘值的测量值 - 也就是说,它允许逃逸的热量。 太阳能热增益系数测量太阳辐射量。

在每种情况下,数量越低,通常越好,尽管在某些情况下,北部地区朝南的窗户中的太阳能热增益系数越高,可能会降低供暖成本。

刺激标准被称为“30/30”要求。

能源之星标准在四个气候区域有所不同。 根据NRDC的数据,61%的窗户模型符合南方的能源之星标准,中南部地区为57%,中北部地区为48%,北部地区为33%。

NRDC建筑能源政策经理Lane Burt表示,开窗数据库中只有28%的模型符合30/30的要求。 NRDC表示,考虑到福利的规模,国会提高刺激资格的标准是正确的。

能够满足它的Windows通常更昂贵。

“你希望税收抵免能够用到最好的产品,”伯特说。

“无论如何,如果人们打算购买能源之星的窗户,我们为什么要花费公共纳税人的钱。 这是浪费。“

与此同时,国家历史保护信托基金会表示,在2月份致众议院税务编写人员的一封信中,将从30/30标准转移到“减少节能,增加计划成本,并使美国消费者感到困惑”。

在参议院投票前发出的一封信中,包括NRDC,塞拉俱乐部,生物多样性中心,环境美国和国家野生动物联合会在内的10个环保组织写道,“较弱的窗户效率标准将向后退一步,允许更便宜,效率低下的窗户可以获得超过1.45亿美元的资格并增加计划成本。“

但商会在去年11月发给国会的一封信中称30/30标准为“过度限制”。

星期四,门窗制造商协会表示,政府正在选择那些拥有生产30/30产品和不能生产30/30产品的制造商的行业中的赢家和输家。

该协会还质疑30/30标准必然会带来更多节能的论点。 大多数天窗都不符合要求。

但是,如果符合最新能源之星标准的消费者有资格获得信贷,消费者可能会更换旧的,效率较低的产品,从而节省能源。