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煤炭战可能会看到华盛顿重演

科罗拉多州可能要求该州最大的公用事业公司从煤炭转向清洁燃烧天然气的立法可能是华盛顿在气候立法方面进行更大规模战争的前奏。

煤炭游说者认为科罗拉多州是一个测试案例,因为他们担心三位参议员也在考虑额外的激励措施,以鼓励公用事业公司用使用天然气或其他电力来源(如太阳能和风能)来降低温室气体的设施取代旧的燃煤电厂排放。

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在科罗拉多州,目标是另一种污染物,即氮氧化物,它会增加雾霾和臭氧水平,从而导致呼吸问题。 国家立法者和Xcel Energy本周早些时候宣布了一项计划,要求公用事业公司在2017年前将氮氧化物含量降低80%。

由于煤炭的碳含量高于天然气,因此立法的另一个结果是减少温室气体排放。

根据州长办公室发布的消息,州长办公室预计该法案将迫使Xcel关闭至少两座燃煤电厂,这些电厂将在博尔德和丹佛地区产生900兆瓦的电力。

作为回应,美国煤炭生产商和用户联盟(ACCCE)购买了价值近200万美元的广播,电视和报纸广告,警告转用天然气将耗费消费者的钱。

该州最大的报纸“丹佛邮报”(Denver Post)刊登了一则广告,上面写着一张过山车的照片:“在我们的能源组合中取代煤炭? 紧紧抓住。“

该广告称,天然气的价格是煤的三倍,并且价格波动很大。

“消费者将会受到这项法案的影响,”ACCCE发言人Lisa Camooso Miller表示。

天然气行业的代表表示,页岩中的新储量将降低天然气的成本和适度的价格波动。

科罗拉多矿业协会是全国矿业协会的附属机构,也正在游说该法案。 它在一封信中要求居民向国家立法者发出指示,该立法将允许Xcel通过提高消费者电费支付转换为天然气的费用。 该协会还维持该法案将耗费煤炭行业的工作。

Xcel的发言人Mark Stutz表示,该公用事业公司将在8月份向州监管机构提交一份计划,说明其计划如何实现减排目标。 根据州长办公室的说法,使用天然气代替煤炭是“主要”选择,Stutz表示,如果改造可以减少所需数量的排放,公用事业公司也不排除保留其现有的燃煤电厂。

他说公用事业公司同意该计划,因为它担心最终会面临来自环境保护局的更严格的清洁空气法规。

在华盛顿,煤炭和天然气说客正在观察桑斯的努力 (D-Mass。), (RS.C.)和乔利伯曼(I-Conn。)制定了一项可以吸引中间派支持的气候法案。

据报道,这三家公司正在考虑采取税收优惠政策,以鼓励公用事业公司提前退休旧煤电厂,煤炭和天然气行业游说者表示。

天然气行业支持的一个想法是所谓的“煤炭旧车换现金”计划,旨在模仿鼓励司机用旧车交换新的,更省油的车型的努力。

天然气行业希望创造新需求以适应东北部,德克萨斯州和路易斯安那州新发现的大量天然气储量,这也推动了一项“清洁能源标准”,该标准要求公用事业公司从天然气中获得一定比例的电力。可定期的可再生能源。

气候立法的重点是减少释放到大气中的二氧化碳量。 鉴于煤炭含碳量高,煤炭行业可能会受到排放上限的影响。


两个部门争夺的问题归结为时机问题。 煤炭游说者希望有更多时间允许可以减少煤炭碳含量的技术发展。 他们还需要数十亿美元的补贴来帮助这一进程。

天然气公司表示,他们希望他们的行业自然上升不会被煤炭行业的赠品所阻碍,以赢得政治积分。

燃烧时,煤的释放量是天然气的两倍。 煤炭资源丰富且相对便宜,目前提供全国约50%的电力,而天然气产生的电量为20%。

像美国天然气联盟这样的团体希望这些比率能够逆转。

当被问及他的行业优先事项是什么时,一位代表天然气公司利益的说客说:“用于发电的天然气和用于发电的天然气。”

“这是天然气的增长市场,”说客说。

鉴于能源成本在其业务中的重要性,其他大型利益集团可能会被吸引到辩论中。

美国化学理事会(American Chemistry Council)监管和技术事务副总裁迈克•沃尔斯(Mike Walls)表示,化学工业将反对气候法案中“燃料转换”的任何授权。

该行业使用天然气作为其产品的能源和关键成分,并且易受天然气价格波动的影响。

他表示,该行业受到“鼓励”,新的储备已经将估计供应量增加到100年。 “短期来看,我们担心将天然气推向市场,”沃尔斯说。