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看门狗:美国环保署在危险废物检查方面落后

该机构的监管机构称,环境保护局(EPA)未履行其检查处理危险废物的每个设施的法律义务。

在一份星期五的报告中,美国环保署的检查员办公室表示,根据调查人员的抽样,该机构在2014财年对危险废物处理,储存和处置场所的检查率为91%。

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但是虽然整体费率很高并接近100%的法定要求,但审计员发现各类设施之间存在很大差异。

报告称,具体来说,94%的私人网站都得到了全面检查,85%的联邦网站也进行了全面检查,但只检查了54%的州和地方设施。

检查是EPA用于监控联邦危险废物规则遵守情况的基本方法,这些规则规定了从创建到处置指定为危险物质的所有内容。

大约80%的美国人住在三英里这样的设施里,50%的人住在一英里之内。 该国有大约60,000个危险废物处理设施。

报告发现,检查“已发现违规行为,例如在未经许可的地区存放危险废物,未能尽量减少危险废物的释放可能性”。

根据调查结果,美国环保署的合规办公室告诉审计员,缺点是“由于其他竞争优先事项造成的资源限制,例如检查员培训或国家监督活动。”但该机构不能说多少钱或人员配备它需要完全履行其职责。

美国环保署的执法和合规负责人辛西娅·贾尔斯不同意该报告。

在一份正式回复中,她说美国环保署已经适当优先考虑其有限的资源。 此外,检验率低的地点是风险最小的地区,主要是因为它们只储存废物。

她说:“我们认为原子能机构在把资源集中在最大的风险和解决最大问题方面做得很好,我们正在战略性地管理国家计划,以降低对人类健康和环境造成危害的风险。”